In The Media

About French and British Curricula

Interview of our Headmistress, Helene Knupffer, Avenue des Ecoles - May 2015

La Petite Ecole Bilingue : le bilinguisme pour tous

Parler deux langues est un don précieux. Cependant, les parents de familles multilingues sont souvent amenés à faire des choix et à donner la priorité à l’une ou l’autre des langues qu’ils pratiquent à la maison ou qu’ils souhaitent que leurs enfants apprennent, notamment quand ils sont confrontés aux choix de scolarisation de leurs enfants.

La Petite Ecole Bilingue apporte une solution à ce casse-tête, offrant un enseignement non seulement bilingue mais à deux curricula (National Curriculum in England et Programme de l’Education Nationale).

En entrant dans une classe de français à LPEBL d’aucuns se verront transporter dans leurs souvenirs d’enfance, d’autres y verront l’image  d’une petite école de village... Un petit groupe d’une quinzaine d’écoliers travaillent à leur calligraphie sous la dictée de leur maîtresse. Chacun à son pupitre, ouvrant sagement les pages de leurs cahiers de poésie. Pourtant, de l’autre côté du mur, la classe d’Anglais s’anime pour le « carpet time ». C’est qu’à LPEBL les élèves évoluent dans les deux systèmes, alliant rigueur à la française et pédagogie active anglo-saxonne. Pourquoi sacrifier l’un ou l’autre quand on peut avoir les deux ?

LPEBL est constituée de deux campus, l’un à Kentish Town et l’autre près de Notting Hill.  Chacun accueille les enfants de la maternelle au primaire. Les deux directrices, Mesdames Beyazian et  Knupffer, travaillent en collaboration étroite afin d’assurer le meilleur respect des programmes et la réalisation du projet pédagogique inspirés par la fondatrice de l’école, Lady Anne Henderson-Stewart, alliant le bilinguisme pour tous à l’excellence.

Ici les enseignants privilégient l’approche individuelle et élaborent leurs programmations, en étant toujours à l’écoute du projet de scolarité envisagé par les parents pour leurs enfants, des plans de travail souvent individualisés. Il y a ceux qui souhaitent un suivi CNED, ceux qui ont besoin de soutien dans l’une ou l’autre des langues, ceux qui se préparent au 7-11+ (examen d’entrée dans les écoles secondaires anglaises), ceux qui suivent un troisième cursus, notamment en Russe… L’équipe de LPEBL est là pour proposer du mieux possible des programmes ajustés aux besoins des enfants et aux aspirations des parents. En plus de ses programmes d’after-school, l’école propose un certain nombre d’activités artistiques et sportives incluses dans l’emploi du temps régulier des élèves (danse, musique, arts plastiques). La fin de la semaine culmine avec la distribution des félicitations de la semaine – star of the week – et bien souvent d’une séance de chorale. A Oxford Gardens l’école a lancéun programme pilote d’initiation au Latin à la rentée 2015,  mis en place cette année à Kentish Town aux côtés d’une initiation au Grec Ancien.

Le choix du bilinguisme, et du double curriculum, nécessite bien entendu une certaine charge de travail pour les élèves et les parents. Mais le bénéfice est très gratifiant. Les élèves de LPEBL terminent le primaire en ayant un excellent niveau académique dans les deux langues et surtout l’opportunité d’accéder à chacun des systèmes scolaires, Britannique et Français, sans difficultés. C’est dans un souci d’accompagnement des projets scolaires des parents que l’école travaille à des partenariats afin d’assurer d’intégration des élèves dans des établissements secondaires réputés. De même, parce que nous constatons que de plus en plus de familles souhaitent que leurs enfants continuent leur scolarité en environnement bilingue, la direction de l’école étudie activement la possibilité d’ouvrir des classes de secondaire, à commencer par une 6ème. Un projet enthousiaste mais aussi visionnaire.

 

La Petite Ecole Bilingue : Bilingualism for everyone

Speaking two languages fluently is a precious gift. However, when parents of multilingual families face the question of schooling they will often have to make a choice and prioritize one or other of the languages they speak at home or that they wish their children to learn.

La Petite Ecole Bilingue can solve this dilemma, offering not only a bilingual education but a double curriculum (National Curriculum in England and  Programme de l’Education Nationale).

When you enter the French classroom at LPEBL many will be transported into their childhood memories, others will find a model of a little village school... A small group of fifteen children works on its calligraphy. Each pupil at his desk carefully opens his poetry book. Meanwhile on the other side of the wall, the English teacher gathers children for carpet time. Here at LPEBL children experience botheducational systems, the rigueur à la française and the active anglo-saxon pedagogical approach. Why should anyone have to sacrifice one or the other when you can have both?

LPEBL has two campuses, one in Kentish Town, the other closer to Notting Hill. Each welcomes children from nursery to primary. Both head teachers, Mrs Beyazian and Mrs Knupffer, work in close collaboration in order to ensure curricula are followed at the same time as bilingualism and excellence, the two priorities of the owner of the school, Lady Anne Henderson-Stewart, are in place.

Here at LPEBL teachers focus on providing an individual approach and design their programmes with special attention to parents’ views on their children’s individual objectives and needs. Some would like to follow CNED, others need some extra language support, others prepare for 7+/11+ exams or are following a third curriculum elsewhere, in Russian for example... Our team is here to propose tailored programs, adjusted to childrens’ needs and parents’ expectations. In addition to its rich after-school schedule, the school offers a variety of artistic or sporting activities during the school day (dance, arts, and music, gym). The end of the week culminates with the distribution of the star of the week awards as well as a common session of choir. At Oxford Gardens we successfully started a pilot programme of introduction to Latin in Sept 2015 now in place in our Kentish Town school as well, alongside with Ancient Greek.

The choice of bilingualism, and the double curriculum, can be challenging for pupils as well as parents. But the benefits are extremely rewarding. Children from LPEBL finish primary school with an excellent academic level and with the opportunity to join either a British or French stream without any difficulty. In this perspective, the school is currently working on setting up some partnerships to ensure the enrolment of their pupils into good secondary schools. To respond to the increasing demand of parents for a bilingual education in the secondary classes, LPEBL is also elaborating plans to open a secondary school, starting from a Year 6 class. An enthusiastic but also most visionary plan!

Helene Knupffer, May 2015, London (published on Avenue des Ecoles)


 

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